¿Puede empeorarle el Neurofeedback? ¿Cuáles son los riesgos?

Imagen del proveedor de neurofeedback hablando de neurofeedback remoto
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Escrito por: Dr. Starr, MD, FAACAP

Dr. Starr es médico, psiquiatra y neurocientífico computacional que trabaja en el campo de la interfaz cerebro-ordenador y el neurofeedback desde 1990.

¿Puede empeorarle el Neurofeedback?

Como regla general, la mayoría de los clientes de neurofeedback experiencia ningún efecto adverso del Neurofeedback cuando se hace profesionalmente.

Terapia de neurofeedback ha ido ganando adeptos como método no invasivo y sin fármacos para tratar diversas afecciones psicológicas y neurológicas. Al entrenar a las personas para que regulen su actividad cerebral, la neurorretroalimentación promete mejoras en áreas como la ansiedad, el TDAH e incluso el dolor crónico.

Sin embargo, como ocurre con cualquier intervención médica, es fundamental comprender que la terapia de neurorretroalimentación no está exenta de riesgos. Este artículo analiza los posibles inconvenientes, como la posibilidad de que empeoren los síntomas, y subraya la importancia de trabajar con profesionales cualificados.

¿Qué es la terapia de neurorretroalimentación?

Terapia de neurofeedback es una forma de biorretroalimentación que se centra en enseñar a autorregular la actividad cerebral. Durante una sesión, se colocan sensores en el cuero cabelludo para controlar las ondas cerebrales. Estos datos en tiempo real se utilizan para proporcionar información a través de señales visuales o auditivas, ayudando a las personas a modificar su función cerebral. El objetivo beneficios del neurofeedback que van desde la mejora de la concentración y la reducción de la ansiedad hasta la mejora del sueño y la regulación del estado de ánimo.

Posibles riesgos y efectos secundarios

¿La neurorretroalimentación puede empeorar la salud? Éstas son algunas de las principales preocupaciones y efectos secundarios asociados a la terapia de neurorretroalimentación. Las preocupaciones más comunes incluyen:

  • Molestias temporales: Algunas personas pueden sufrir dolores de cabeza, mareos o fatiga, sobre todo durante las primeras sesiones, mientras el cerebro se adapta al nuevo entrenamiento.
  • Empeoramiento de los síntomas: Se ha informado de casos en los que la neurorretroalimentación ha exacerbado síntomas existentes o incluso ha creado otros nuevos, como el aumento de la irritabilidad o el insomnio.
  • Angustia emocional: Las respuestas emocionales pueden intensificarse durante la terapia, provocando episodios de ansiedad o depresión.
  • Síntomas físicos: En algunos casos, los pacientes han informado de efectos secundarios físicos como tensión muscular o incluso problemas gastrointestinales.

Casos prácticos que ilustran los riesgos potenciales

Para comprender mejor estos riesgos, veamos algunos ejemplos reales:

  • Caso práctico 1: Varón de 35 años con antecedentes de ansiedad y depresión experimentó un aumento de la irritabilidad y el insomnio tras varias sesiones de neurofeedback. Más tarde se descubrió que la terapia no se ajustaba adecuadamente a su respuesta individual, subrayar la importancia de los planes de tratamiento personalizados.
  • Caso práctico 2: A Mujer de 25 años con TDAH desarrolló dolores de cabeza y mareos durante sus sesiones de neurofeedback. Una investigación reveló que la intensidad de las sesiones era demasiado alta, hacer hincapié en la necesidad de una supervisión y un ajuste adecuados de los parámetros terapéuticos.
  • Caso práctico 3: Varón de 42 años sometido a neurofeedback para migrañas descubrió que sus síntomas empeoraban tras las sesiones iniciales. Una evaluación posterior reveló una afección neurológica no diagnosticada, destacando la importancia de una evaluación exhaustiva previa al tratamiento.

Factores que aumentan el riesgo de resultados negativos

Varios factores pueden elevar el riesgo de resultados negativos de la terapia de neurorretroalimentación:

  • Enfermedades preexistentes: Las personas con trastornos psicológicos complejos o graves pueden ser más susceptibles a los efectos adversos.
  • Aplicación incorrecta: El uso de la neurorretroalimentación sin un enfoque adaptado o una supervisión adecuada puede conducir a resultados ineficaces o incluso perjudiciales.
  • Falta de experiencia profesional: Las cualificaciones y la experiencia del profesional desempeñan un papel crucial para minimizar los riesgos y garantizar que la terapia se aplique correctamente.

Opiniones de expertos

Un estudio publicado en la Revista de Neuroterapia también descubrió que, aunque la neurorretroalimentación puede dar resultados positivos, existe un pequeño riesgo de efectos adversos, sobre todo si la terapia no se adapta al individuo o no está supervisado por un profesional capacitado. En Asociación Americana de Psicología (APA) considera que la neurorretroalimentación es una intervención prometedora para determinadas afecciones, pero subraya la importancia del consentimiento informado y de una supervisión cuidadosa para mitigar los riesgos.

Medidas de precaución

Dados los riesgos potenciales, tomar medidas de precaución es crucial para cualquiera que esté considerando la terapia de neurorretroalimentación:

  1. Evaluación exhaustiva: Solicite una evaluación exhaustiva a un profesional sanitario cualificado para determinar si la neurorretroalimentación es adecuada para su enfermedad.
  2. Profesionales cualificados en Neurofeedback: Asegúrese de que el profesional que ofrece neurofeedback tiene licencia, experiencia y formación específica en técnicas de neurofeedback.
  3. Comunicación transparente: Hable de cualquier afección médica o psicológica preexistente con su médico y con el profesional de neurofeedback para identificar posibles riesgos.
  4. Consentimiento informado: Comprender los posibles beneficios y riesgos obteniendo el consentimiento informado antes de iniciar la terapia.
  5. Seguimiento continuo: Mantén una comunicación abierta con tu profesional sobre cualquier cambio o reacción que experimentes durante o después de las sesiones.
  6. Cumplimiento del plan de tratamiento: Siga el plan de tratamiento recomendado sin intentar modificar las sesiones o la intensidad sin consultar a su profesional.
  7. Manténgase informado: Manténgase al día de las últimas investigaciones y directrices sobre neurofeedback para tomar decisiones con conocimiento de causa.

¿Son mínimos los riesgos de la neurorretroalimentación?

Muchos críticos creen que los riesgos asociados al neurofeedback son mínimos en comparación con los tratamientos farmacológicos tradicionalesque pueden tener efectos secundarios graves. Los defensores también destacan la variabilidad individual de las respuestas, señalando que mientras que algunos pueden experimentar efectos adversos, muchos otros se benefician de la terapia sin complicaciones.

Reconocer y notificar los efectos adversos

Es fundamental saber reconocer e informar de cualquier efecto adverso experimentado durante o después de la terapia de neurorretroalimentación:

  • Controle sus síntomas: Lleve un registro detallado de cualquier síntoma nuevo o que empeore.
  • Informes inmediatos: Informe inmediatamente a su médico de cualquier duda o efecto adverso.
  • Consultar al médico: Si los síntomas persisten o empeoran, consulte a un profesional sanitario.

Conclusión

La terapia de neurorretroalimentación es prometedora como tratamiento no invasivo de diversas afecciones, pero no está exenta de riesgos potenciales. ¿Puede empeorar la neurorretroalimentación? Comprender estos riesgos y tomar las medidas de precaución adecuadas puede ayudarle a tomar una decisión con conocimiento de causa.

Trabaje siempre con profesionales cualificados y experimentados en neurofeedback para minimizar los riesgos y maximizar los beneficios de la terapia de neurorretroalimentación.

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