Glossario sul neurofeedback

Imparare a conoscere i termini unici utilizzati nel Neurofeedback

Onde alfa
Le onde alfa hanno un ciclo compreso tra 8 e 12 volte al secondo. Queste onde sono le più predominanti durante lo stato di veglia. Le onde alfa sono associate a uno stato rilassato, vigile e non concentrato. Quando le onde alfa rientrano nella norma, si prova un senso di calma e si tende a essere di buon umore. Le persone che presentano uno squilibrio di Alfa possono tendere alla depressione. Alcuni soggetti che presentano un aumento dell'alfa nei lobi frontali tendono a essere disorganizzati e mercuriali. Gli individui che fanno uso di marijuana mostrano un elevato livello di alfa nella parte frontale sinistra, il che potrebbe spiegare alcuni degli effetti dei cannabinoidi.

L'alfa può essere intensificato anche in risposta al dolore. I soggetti affetti da Disturbo Post Traumatico da Stress sperimentano l'attenuazione dell'Alfa, che si verifica quando il cervello cerca di passare a uno stato più rilassato, ma invece accelera.

Onde Beta
Le onde beta oscillano tra 12 e 30 volte al secondo. Si tratta di un'attività "veloce", normalmente associata ai processi cognitivi superiori, al pensiero razionale, alla risoluzione di problemi analitici e alla concentrazione. Di solito si osservano su entrambi i lati del cervello con una distribuzione simmetrica e sono predominanti nella corteccia frontale. Le onde beta possono essere assenti o ridotte nelle aree con danni corticali. Esistono tre diversi tipi di onde beta:

Onde beta basse (12-15 Hz) - Le onde beta basse sono note anche come ritmi sensomotori (SMR). Sono associate a uno stato di rilassamento e concentrazione. Una diminuzione delle onde beta basse può riflettere la mancanza di attenzione.

Onde Beta a medio raggio (15-24 Hz) - Le onde Beta a medio raggio sono associate all'attività mentale e alla vigilanza, al pensiero e alla consapevolezza di sé e dell'ambiente circostante. Livelli ridotti sono associati a deficit di attenzione, disturbi da stress, dolore cronico, depressione, disturbi dell'umore, stati psicotici, abuso di sostanze, panico, ansia e paura.

Onde beta alte (25-30 Hz) - Le onde beta alte sono associate all'attivazione generale delle funzioni della mente e del corpo. Possono indurre allerta, ma anche produrre agitazione. Sono spesso elevate nei disturbi legati allo stress, in alcuni disturbi dell'umore, nel panico, nell'ansia, nella paura e nel dolore cronico.

Onde delta
Le onde delta oscillano tra 0,5 e 4 volte al secondo. Le onde Delta sono spesso definite "onde lente". Queste onde sono associate a una cellula cerebrale a riposo.

Quando le cellule cerebrali riposano, ripristinano le scorte di neurotrasmettitori, riparando e rafforzando i percorsi della memoria e dell'apprendimento. Le onde Delta sono le onde predominanti nel sonno profondo.

Le onde delta anomale si osservano in caso di lesioni cerebrali, coma e convulsioni, oltre che in molte altre condizioni. Una quantità eccessiva di onde delta può indicare un cervello "addormentato".

Onde beta alte (25-30 Hz) - Le onde beta alte sono associate all'attivazione generale delle funzioni della mente e del corpo. Possono indurre allerta, ma anche produrre agitazione. Sono spesso elevate nei disturbi legati allo stress, in alcuni disturbi dell'umore, nel panico, nell'ansia, nella paura e nel dolore cronico.

Onde Theta
Le onde theta si collocano tra le delta e le alfa. Queste onde hanno una frequenza di 4-8 cicli al secondo. Le onde theta sono associate alla creatività profonda, al momento AH-HA! e all'ispirazione complessa e prolungata. Si ritiene che le onde theta riflettano l'attività del sistema limbico e delle regioni dell'ippocampo.

Il ritmo theta si osserva nell'ansia, nell'attivazione comportamentale e nell'inibizione comportamentale. Quando il ritmo theta sembra funzionare normalmente, media e/o promuove comportamenti adattivi e complessi come l'apprendimento e la memoria.

Un eccesso di theta può anche essere il segno distintivo di difficoltà di attenzione e di elaborazione. Le onde theta sono anche associate alla risposta al dolore. Le persone che hanno una quantità eccessiva di theta nella parte anteriore del cervello possono avere problemi a rimanere concentrati e a completare i compiti.

Neurofeedback
Il neurofeedback si riferisce alla tecnica di utilizzo del condizionamento operante per modificare le onde cerebrali. Premiando specifiche onde cerebrali, si può insegnare al cervello a regolarsi direttamente tramite un computer.

Il neurofeedback è chiamato anche EEG-Biofeedback, poiché si occupa di fornire al soggetto un feedback basato sull'elettroencefalogramma.

Il neurofeedback viene utilizzato fin dagli anni '60. È stato applicato a condizioni diverse come crisi epilettiche, ictus e autismo. È l'unica tecnica passiva non invasiva per modificare il sistema nervoso centrale.

Protocollo di formazione
Una volta ottenuto il Qeeg, il medico è in grado di creare un protocollo di allenamento altamente personalizzato basato sull'attività cerebrale corrente.

Il protocollo agisce come una serie di indicazioni per il computer per produrre un training di neurofeedback personalizzato.

QEEG
L'elettroencefalogramma quantitativo è un test che misura la quantità di energia elettrica prodotta dal cervello di un individuo.

L'energia viene misurata in microvolt sulla superficie del cuoio capelluto e amplificata a un computer per consentire l'interpretazione delle onde cerebrali.

Il cervello dell'individuo viene quindi confrontato con un database normativo di cervelli di individui della stessa età e dello stesso sesso. Questo metodo permette al medico di vedere quali aree del cervello sono deboli e quali forti.

Il Qeeg è anche intercambiabile con i termini Brainmap e BEAM (Brain Electrical Analysis and Mapping).

LoRETA
È un acronimo che sta per Tomografia elettrica a bassa risoluzione. Questa tecnica utilizza l'analisi della densità di corrente ponderata per vettore per localizzare un'area del cervello fino a 2 millimetri.

LoRETA è in grado di determinare le aree di connettività nel cervello e ci permette di stabilire come funziona il cervello a livello funzionale.

Potere assoluto
Questo riflette la quantità di energia emessa dal cervello in ciascun sito di registrazione in ogni intervallo di frequenza.
Coerenza
Le diverse parti del cervello devono condividere le informazioni per poter comprendere la complessità del mondo e prendere ed eseguire decisioni. La coerenza è una misura di quanto il cervello sia in grado di eseguire questo dialogo interiore. Un'eccessiva coerenza tende a indicare che due o più aree cerebrali sono diventate eccessivamente dipendenti da tali aree e non elaborano ed eseguono le informazioni in modo efficiente.

Ciò tende a tradursi in scarse prestazioni quotidiane. Una scarsa coerenza indica un cervello incapace di collegare in modo efficiente le aree corticali per svolgere compiti specifici.

I disturbi dell'apprendimento possono presentare caratteristiche di coerenza eccessiva o carente (o entrambe).

Neuroplasticità
La capacità del cervello di modificare e formare connessioni neurali nel tempo.