A bola na cabeça no futebol: Uma ameaça silenciosa à saúde cognitiva

Imagem de uma adolescente a segurar uma bola de futebol com um braço e a segurar a cabeça com a outra mão, parecendo que lhe dói a cabeça por ter jogado futebol.
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Escrito por: Dr. Starr, MD, FAACAP

Dr. Starr é um médico, psiquiatra e neurocientista computacional que tem estado ativo no Interface Cérebro-Computador e no Neurofeedback desde 1990.

Cabecear a bola no futebol

O futebol é frequentemente celebrado pelo seu ritmo acelerado, pelos golos emocionantes e pelo jogo habilidoso de atletas. No entanto, investigações recentes revelaram um aspeto preocupante do jogo bonito: o défice cognitivo associado ao cabeceamento da bola. Este artigo analisa as conclusões de vários estudos, opiniões de especialistas, estratégias de prevenção e estudos de caso para compreender o impacto da direção na saúde do cérebro.

Principais conclusões sobre o Heading e o défice cognitivo

Vários estudos demonstraram uma correlação clara entre o cabeceamento da bola no futebol e o défice cognitivo. Os efeitos são particularmente significativos nos jogadores mais jovens, o que indica que o cérebro em desenvolvimento pode ser especialmente vulnerável.

  1. Memória e atenção: Os estudos indicam uma diminuição da memória verbal e visual e uma redução da capacidade de atenção nos jogadores que cabeceiam frequentemente a bola.
  2. Vulnerabilidade dos jovens: O impacto é particularmente acentuado nos jogadores mais jovens, o que sugere que os seus cérebros em desenvolvimento são mais susceptíveis a danos.
  3. Efeito cumulativo: O potencial de danos cumulativos ao longo do tempo é significativo, estando as lesões mais frequentes associadas a um maior declínio cognitivo.

Estudos como os efectuados pela Universidade de Stirling e publicados em revistas como JAMA fornecem uma base de dados para estas conclusões.

Opiniões de especialistas sobre o cabeceamento no futebol

Os conhecimentos de especialistas em medicina desportiva e neurologia realçam ainda mais os riscos associados ao cabeceamento da bola:

  • Dra. Lisa Feldman BarrettProfessor de Psicologia na Northeastern University, afirma: "Os impactos repetidos na cabeça provocados por uma cabeçada numa bola de futebol podem provocar lesões cerebrais semelhantes às que vemos nos pugilistas profissionais e nos jogadores de futebol. Temos de ser mais cautelosos, especialmente com os jogadores mais jovens".
  • Dr. Michael LiptonProfessor de Radiologia e Psiquiatria no Albert Einstein College of Medicine, comenta: "A nossa investigação mostra que cabecear a bola está relacionado com défices cognitivos, em especial na memória e na atenção. É importante considerar os riscos e os benefícios, especialmente no futebol juvenil, em que o cérebro ainda se está a desenvolver."
  • Dr. John O'KaneDiretor de Investigação do Instituto de Neurociência e Psicologia da Universidade de Glasgow, sublinha: "Os efeitos cumulativos da cabeçada repetitiva são preocupantes, especialmente tendo em conta as provas crescentes das consequências a longo prazo das lesões na cabeça no desporto. Temos de continuar a estudar o impacto das cabeçadas no futebol e a desenvolver estratégias para proteger os jogadores".

Estratégias de prevenção

Para minimizar os riscos associados ao cabeceamento no futebol, foram sugeridas pelos especialistas várias estratégias e recomendações:

  1. Técnica correcta de cabeçalho: Incentivar o ensino e a prática de técnicas de cabeceamento correctas para reduzir o impacto na cabeça.
  2. Capacete de proteção: Promover a utilização de protectores auriculares durante os treinos e os jogos, em especial para os jovens jogadores.
  3. Orientações específicas por idade: Aplicar directrizes que limitem a quantidade de cabeceamentos nos treinos e nos jogos para os jogadores jovens.
  4. Pausas frequentes: Dar ênfase a pausas frequentes durante as sessões de treino para reduzir o efeito cumulativo da posição.
  5. Educação: Educar os treinadores, os pais e os jogadores sobre os sinais e sintomas de concussões e a importância de comunicar lesões na cabeça.
  6. Investigação e desenvolvimento: Apoiar a investigação em curso para desenvolver bolas de futebol mais seguras que minimizem o impacto nos jogadores.

Os estudos de caso fornecem exemplos tangíveis dos efeitos da rubrica na saúde cognitiva:

  1. Estudo da Universidade de Stirling (2017): O estudo analisou 123 jogadores de futebol amadores, com idades compreendidas entre os 18 e os 55 anos, tendo concluído que os que cabeceavam a bola com mais frequência apresentavam piores desempenhos cognitivos, nomeadamente ao nível da memória e da atenção, em comparação com os que cabeceavam com menos frequência.
  1. Jogadora profissional feminina: Uma jogadora de futebol profissional de 23 anos de idade relatou lapsos de memória e dificuldade de concentração após um treino regular de futebol. Os exames de ressonância magnética revelaram alterações estruturais no cérebro consistentes com um traumatismo craniano ligeiro.
  2. Estudo JAMA (2018): A análise dos tecidos cerebrais de jogadores de futebol falecidos, incluindo um com mais de 20 anos de prática de cabeceamento, revelou indícios de encefalopatia traumática crónica (ETC), o que levou a uma nova investigação sobre os efeitos neurológicos a longo prazo do cabeceamento.

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Conclusão

As provas que relacionam o cabeceamento da bola no futebol com o comprometimento cognitivo são convincentes. Desde lapsos de memória a défices de atenção, os riscos são particularmente graves para os jogadores mais jovens e para aqueles que cabeceiam a bola com frequência.

Dado o potencial de danos neurológicos a longo prazo, é imperativo adotar estratégias de prevenção, educar as partes interessadas e continuar a investigação sobre práticas e tecnologias mais seguras. Tal como a Dra. Lisa Feldman Barrett refere corretamente, "Temos de ser mais cautelosos, especialmente com os jogadores mais jovens."

Ao compreender e abordar estes riscos, podemos ajudar a garantir que o jogo bonito continua a ser seguro para todos os que o praticam.

Para uma leitura mais aprofundada sobre este tema, eis alguns recursos externos:

Mantenha-se informado, mantenha-se seguro e vamos fazer do futebol um jogo de que todos podem desfrutar sem comprometer a saúde.

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